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Scopri Caucciù

Caucciù dalla Pianta alle Scarpe

Cos’è il Caucciù?

Caucciù è una gomma naturale estratta dal lattice di alcune specifiche piante comunemente chiamate Alberi della Gomma. Un antico materiale e un antico metodo di lavorazione chiamato Vulcanizzazione, rendono questa gomma la più ecologica al mondo.

Sostituita dalle gomme sintetiche, oggi pochissime aziende usano questo materiale per produrre suole di scarpe. Costi di lavorazione alti e tempi di produzione lunghi, hanno fatto si che questa gomma sia sempre più un miraggio piuttosto che una realtà.

Spesso viene scambiato per un materiale sintetico, ma come abbiamo detto non è così: il caucciù è l’unica gomma 100% naturale in commercio, motivo per cui l’abbiamo inserita nelle fibre tessili naturali, pur non essendo una vera fibra tessile.

Caucciù in essicazione e pianta della gomma

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Federica e Cristian titolari di Vesti la natura

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L’albero della Gomma

Albero della gomma Caucciù

L’albero della gomma appartiene alla famiglia Hevea brasiliensis da cui si estrae un lattice bianco che dopo alcuni processi chimico/meccanici diventa una gomma naturale chiamata Caucciù. L’albero della gomma può superare i 40 metri di altezza, ma nelle coltivazioni intensive queste piante sono molto più piccole in quanto l’estrazione del lattice ne limita la crescita. Le sue origini sono in Brasile, ma è stato esportato anche in Asia per fini commerciali.

La coltivazione dell’albero della gomma può considerarsi sostenibile: non necessita di sostanze chimiche, acqua, e altre particolari attenzioni da parte dell’uomo. La pianta cresce da sola in modo del tutto autonomo e naturale.

L’unica cosa da tenere sotto controllo è la deforestazione. In molti casi le coltivazioni intensive creano seri danni alle foreste naturali, le quali vengono “abbattute” per fare spazio a qualcosa di più redditizio per l’uomo. E’ una cosa già vista per le palme da cui si estrae l’olio di palma, e per gli alberi di faggio da cui si estrae la fibra tessile Modal.

Estrazione del Caucciù

L’estrazione del lattice di caucciù avviene in modo meccanico e non è necessario abbattere l’albero in quanto si praticano solo delle incisioni sulla corteccia. Queste incisioni sono fatte in modo da far defluire il lattice in appositi contenitori di raccolta posti alla base dell’albero.

Lavorazione dei fogli di Caucciù
Esposizione al sole dei fogli di Caucciù bagnati
Raccolta dei fogli di Caucciù essiccati

Vulcanizzazione del Caucciù (video)

Il lattice estratto e successivamente essiccato non è utilizzabile, è rigido e non ha proprietà elastiche, ma grazie ad un processo chiamato vulcanizzazione viene letteralmente fuso e modellato. La lavorazione del caucciù è complessa e molto artigianale.

Il caucciù vulcanizzato guadagna grandi proprietà elastiche e un’elevata resistenza

La vulcanizzazione è un processo chimico, seppure avvenga in modo meccanico: i fogli di lattice vengono scaldati e legati allo zolfo utilizzando additivi chimici. Un processo analogo viene effettuato per creare i pneumatici delle nostre autovetture.

La vulcanizzazione può essere considerata una lavorazione ecologica solo in alcuni casi, mentre in altri è da considerarsi un processo dannoso per l’ambiente. Questo dipende dai metodi di lavoro dell’azienda di produzione.

Caratteristiche del Caucciù


Qualità del Tessuto:

Le qualità del tessuto possono variare in base alla miscelazione con altre fibre. Esempio: con Elastan o Lycra si guadagna in elasticità.

  Traspirante
  Termoregolatore
  Anti-microbico
  Impermeabile
  Igroscopico
  Elastico
  Luminoso
  Morbido
  Non restringe/scolora
  Asciugatura rapida

Caratteristiche Ecologiche:

Le caratteristiche ecologiche del tessuto possono variare in base alle certificazioni tessili o alla miscelazione con altri tessuti.

  Naturale - Artificiale - Sintetico   N
  Biologico
  No OGM
  Biodegradabile
  Materia prima naturale
  Materia prima riciclata
  Estrazione meccanica
  Estrazione chimica
  DeTox
  Risparmio energetico
  Classe di sostenibilità   A

Certificazioni Tessili:

Le certificazioni che possono essere assegnate al tessuto, ma che variano in base a diversi fattori: azienda di produzione, brand di moda, miscelazione.

Global Organic Textile Standard
Organic Content Standard
Oeko-Tex
Bluesign
Global Recycle Standard
Plastica Seconda Vita
Reach
Animal Free
Peta
VeganOK
Fair Wear Foundation
FairTrade

Questa scheda la trovi solo su www.vestilanatura.it

A cosa serve il Caucciù?

I prodotti in caucciù sono certamente tanti, ma non troppi, il crollo delle vendite di questo materiale ha influito negativamente su piccole realtà locali composte per lo più da agricoltori.

Grazie alla sua proprietà di gomma resistente, nel settore tessile il caucciù viene utilizzato per realizzare suole di scarpe. Seppure siano poche le aziende che ne fanno uso, tra queste sicuramente spiccano quelle che hanno un occhio di riguardo per l’ambiente: preferire una gomma naturale come il caucciù è senza dubbio una scelta più sostenibile rispetto all’utilizzo di gomme sintetiche.

L’utilizzo del caucciù copre vari settori, ad esempio si possono creare pneumatici per auto, tubazioni, materiali isolanti e tutto quello che può essere realizzato con una gomma molto elastica e resistente. Gli impieghi del caucciù sono moltissimi, è utilizzato anche nel settore dell’orificeria per creare gioielli come bracciali e collane.

Caucciù e allergia

Le scarpe hanno solo la suola in caucciù e la soletta interna evita il contatto diretto con la pelle, al momento comunque non ci risultano problemi di allergie o reazioni della pelle a contatto con questo materiale.

Caucciù riciclato

Essendo il caucciù un materiale riciclabile viene utilizzato in modi differenti, oggi soprattutto per le strade: asfalto, dossi artificiali, paletti segnaletici.

Scarpe in Caucciù

Le scarpe con suola in caucciù non si riconoscono facilmente rispetto a quelle con suola in gomma sintetica. Alcuni marchi di moda sostenibile utilizzano questo materiale, ma anche altri brand a noi sconosciuti. Non viene pubblicizzato molto, eppure dovrebbe visto il ridotto impatto ambientale di questa materia prima naturale. Ecco qualche scatto fotografico di scarpe realizzate con suola in caucciù.

Domande Frequenti – F.A.Q. –

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Le Nostre Risposte:


Purtroppo no, in quanto la lavorazione ( vulcanizzazione) è un processo lento e più costoso rispetto alle ultime tecniche scoperte dall’uomo. Seppure sia più ecologico, questa non è una priorità per la maggior parte delle aziende di moda.

In Italia è difficilmente reperibile, si potrebbe partire chiedendo alle aziende che producono scarpe.

Il caucciù non è un tessuto, ma una gomma naturale. Lo abbiamo inserito tra le fibre tessili in quanto è l’unica gomme naturale in commercio.

Il caucciù è biodegradabile in quanto la sua materia prima è di origine naturale, seppur vengono utilizzati alcuni additivi chimici durante il processo di vulcanizzazione.

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